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A display of artistic expression by at-risk youth

AT-RISK YOUTH have voices too, and InLiquid Art and Design has created an exhibition that reflects those voices.

One of them belongs to Harmony Ellerbe, 14, a seventh-grader at Avery D. Harrington School in West Philadelphia.

Harmony, 14, said her art class had inspired her to write "Violence," a poem about a girl who was raped as a child, who lost her father to gun violence, whose brother was jailed and whose mother was addicted to drugs.

One little girl in a life full of violence, watched her dad get shot, seen her brother go to jail. Living in hell.

And that's just the beginning.

"The poem was about something that was going on with my friend in her life," Harmony said. "I felt bad for her and I was thinking about her.

"In art class we talked about violence, and it just came to me."

She read "Violence" to classmates and other artists at a preview of the exhibition yesterday.

The Traveling Youth Art Exhibition - on display until April 30 at Family Court, on Vine Street near 18th - features art by more than 25 girls and boys, each portraying a vision of community and home.

"Art is a really necessary way of expressing yourself, both positively and negatively," said Rachel Zimmerman, executive director of InLiquid, a nonprofit organization on American Street near Master, North Philadelphia.

The exhibition contains work by students at Edison High School, the Philadelphia Mural Arts Guild, the Harrington School and a program of Moore College of Art. Each visual or poetic artist has experienced the criminal-justice system, spent time in detention or been affected by it.

"I do a lot of social-justice art with my students. It gives students a voice," said Leila Lindo, an art teacher at Harrington on, Baltimore Avenue near 53rd Street.

"I like them to do art about topics that are important to them, and a lot of the time the things that are important to them have to do with social justice and their rights."

Lindo said that Harmony's poem shows how art can be therapeutic. The school's display, "My Neighborhood, My Community and Me," features collages that show boys and girls in their communities.

"It gives students the opportunity to open up and lets them know that they don't have to suppress how they feel and show people their artistic abilities," Harmony said of the exhibition.

The Sheriff's Office is sponsoring the exhibition, to support innovative programs that provide second chances to young people, some of whom have been in detention. InLiquid is putting on the exhibition in partnership with the Juvenile Law Center.

"The vast majority of these young people are from neighborhoods with known gangs, high crime rates and urban blight; they need creative options - including art programs, education and job opportunities," Sheriff Jewell Williams said. "I'd rather see the youth packing pens, paintbrushes, paper, notebooks and computers than packing pistols, shotguns or gang tattoos."

The exhibition can be seen from 2 to 5 p.m. Monday through Friday. It will travel regionally after April.


Written by Ashley Kuhn for the Philadelphia Daily News on April 1, 2014.

Oficina del Alguacil en Filadelfia esta en "necesidad grave" para mano de obra adicional

Tribunales nuevos que integran delincuencia juvenil del Primer Distrito Judicial y los casos domesticos que abrirán sus puertas el próximo Junio.

Pero en un presupuesto audiencia hoy ante el Concejo Municipal, el Alguacil Jewell Williams dijo que no tiene los recursos humanos de personal para el edificio - o incluso para cumplir adecuadamente los derechos existentes de su oficina.

Es por eso que él está pidiendo $ 4,1 millones en fondos adicionales para contratar a 100 diputados adicionales, junto con varios miembros del personal de apoyo.

"Si tenemos que desplegar 40 personas a ese edificio, no será suficiente para asegurar que la construcción de la forma en que debe ser", dijo Williams.

"Lo podemos hacer si tenemos que hacerlo, pero va a ser un riesgo. Sólo espero que la víctima de que el riesgo no es un ciudadano de cumplir con su deber cívico o alguien con lo que su nieto a visitar a un padre que tiene un problema en la cancha ".

Dijo que la Oficina del Sheriff ha llegado a un "punto crítico" y está en "una urgente necesidad" de mano de obra adicional.

"Quiero decir que en el expediente si no se contrata a los diputados adicionales, se le abre un tribunal próximo mes de junio con profesionales entrenados", dijo.

Williams señaló que los incidentes más violentos del tribunal - como el reciente tiroteo en New Castle, Delaware - han tenido lugar en los tribunales nacionales, a menudo en relación con los casos de las visitas o la manutención de los hijos.

Esos son los mismos cortes que se encuentran en Philadelphia actualmente integrada por empresas de seguridad privada.

"Tenemos algunos cortes en la línea del frente está el personal de seguridad, no los agentes del alguacil capacitados que van a la escuela en busca de ciertos tipos de armas, ciertos tipos de armas que dispersan proyectiles. Estamos entrenados para eso ".

Williams dijo que los trabajadores de seguridad privada no están sujetos a los mismos programas educativos estandarizados y sesiones de reciclaje como agentes del alguacil.

"No lo recomiendo a la gente que no tienen la capacitación sobre cómo reconocer una bomba - No me gustaría poner a las personas en la corte", dijo.

"Porque si usted no tiene el entrenamiento, usted puede costar la vida de alguien."

Él dijo que su personal "son más entrenado que te puedas imaginar", hasta el punto de que "no podía imaginar pagar a alguien $ 8 la hora de una empresa de seguridad" para hacer el mismo trabajo.

Viaja a entrenar?

El proceso de formación de ayudantes del sheriff es otro tema Williams levantó - el único programa autorizado por el estado se ofrece actualmente a través de la Universidad de Penn State en State College, un viaje de dos a tres horas para la mayoría de Filadelfia.

"Uno de los mayores problemas con tener que es cuando el Sheriff invita a alguien a unirse a la Oficina del Sheriff y el Sheriff les informa que tienen que pasar por 20 semanas para Penn State, muchos declive porque significa 20 semanas lejos de sus familias", dijo.

Dijo que está abogando por un cambio en las leyes, sino que requeriría la acción del Estado.

"Es muy difícil a causa de la estructura de poder republicano en Harrisburg pero estamos trabajando muy duro para ver si podemos tener que la legislación modificada", dijo.

Dire Straits

Williams dijo que también necesita más equipo de la Oficina del Sheriff.

"Tenemos diputados que tienen chalecos antibalas y el reloj no se detiene, se terminará", dijo.

"Cuando usted usa chalecos durante un cierto período de tiempo, el material Kevlar o prueba de balas en el chaleco se debilita por su cuerpo sudor. No han cambiado los chalecos en más de cinco años, por lo que es otro incidente que ocurra. "

Dijo que también le gustaría tener el personal para poder confiscar todos los teléfonos móviles y las cámaras de cada juzgado y devolverlos cuando dejan los visitantes.

"Si tuviera la mano de obra, yo recoger todas las cámaras y cada teléfono que viene dentro de ese palacio de justicia", dijo.

"Pero tengo que elegir entre la protección de la amenaza inmediata o la amenaza de que pueda ocurrir más adelante y tengo que usarla para proteger a los jueces en ese tribunal."

"Por otra parte", añadió, "Esa foto va a otro lugar. Es por eso que necesitamos diputados adicionales ".

Retrasos judiciales

Algunos miembros del Consejo criticaron que los tribunales de Filadelfia no pueden simplemente ser ejecutados de manera eficiente lo suficiente como para utilizar mejor los servicios de Williams.

Williams dijo que los prisioneros son escoltados a la corte una media de cinco veces antes de que realmente ven un juez debido a los retrasos en los procedimientos.

Dijo que la estancia hacia y desde las cárceles por sí sola también es mucho tiempo.

"Hay un retardo de unir a las personas en la mañana en el 95", dijo.

"Si tuviéramos un carril de la carretera dedicada, que podríamos llevar a la gente más rápido hasta el Centro de Justicia Penal y, asimismo, que vuelvan rápidamente a la cárcel por la noche."

Dijo que el sistema judicial está obstruido - y el retraso es sólo va a continuar.

"El problema es que los tribunales están abrumados", dijo.

"Estamos recibiendo más presos todos los días. Los tribunales de menores [son] descolgado. Hay un número creciente de jóvenes siendo arrestados y cuando mira el lado adulto, tenemos más casos de varios demandados que requieren más diputados en el tribunal ".

Minimizó

Williams dijo que la oficina del alguacil a menudo se deja fuera del debate público sobre la seguridad pública, pero juega un papel clave en la protección de jueces, testigos y personal de los tribunales, así como asistir a otras agencias del orden público en sus funciones.

Relató que la Policía de Filadelfia tuvo que solicitar la ayuda de su oficina durante "Flash mob" incidente de la semana pasada en el 15 y de la castaña.

"Somos una parte integral de la aplicación de la ley, pero una gran parte del tiempo tenemos minimizado porque no tenemos la mano de obra que nos merecemos", dijo.

"Permítanme decir que una vez más - que merecen tener más diputados para proteger al público. Gracias a Dios no hemos tenido ningún incidente importante en nuestros tribunales, pero estamos estirada muy fina ".

Dijo que a la luz de las recientes tragedias, es el momento de "prepararse para lo desconocido."

"No puedo decir lo suficiente", dijo.

"La Oficina del Sheriff está en la necesidad desesperada de los diputados. Dios no lo quiera, si tuvimos un incidente grave, no podríamos ayudar a todas las personas que nos quieren ayudar. Y a menos que conseguir esos cuerpos adicionales - Tengo que poner esto en aviso público - que sería un incidente muy desastroso si no tenemos los cuerpos y el personal capacitado ".

Pero en cuanto a elevar las tasas judiciales que pagar por su aumento de personal propuesta, Williams dijo que no es una cosa que está dispuesto a luchar.

"Les puedo decir como un disidente político - no se habla honorarios al Ayuntamiento", dijo. "Voy a ser de apoyo, pero no voy a hacer las recomendaciones."


Escrito por Alex Wigglesworth para el Metro el 17 de abril de 2013.

El Alguacil dice que necessita un aumento de 30 por ciento en el presupuesto; Nutter ofrece nada

EN SU PRESUPUESTO, el Alcalde Nutter no buscó ningún dinero adicional para el Departamento del Alguacil a pesar de sus responsabilidades en expansión, pero Alguacil Jewell Williams el martes le pidió al Ayuntamiento un aumento del trienta por ciento.

Este incremento asciende a $ 4,1 millones para 100 diputados nuevos, un director del presupuesto, un empleado del equipo de soporte y una posición de oficina. Williams dijo que había 230 diputados en 2008, en comparación con los 194 de ahora.

"Recibimos restó importancia porque no conseguimos la mano de obra que nos merecíamos", dijo Williams. "Estamos muy estrechos de personal."

Williams dijo que se necesitan más diputados para dotar de personal al nuevo edificio del Tribunal Familiar de varios pisos en la interseccion de calles 15 con Arch, que abrirá el próximo año, y los tribunales que se abren en el edificio Widener.

"Estamos en una necesidad extrema de diputados adicionales", dijo Williams. "Dios no permita que tenemos un incidente grave [como Boston] y no tienen personal capacitado."

Mientras tanto, el Presidente del Consejo, Darrell Clarke no tomó una posición sobre solicitud de Williams por más dinero, pero dijo que los problemas de seguridad eran vale la pena revisar. Refiriéndose a la Alcaldía, dijo Clarke, "Este es probablemente uno de los edificios menos protegidas en la ciudad de Filadelfia."


Escrito por Jan Ransom para el Daily News el 17 de abril de 2013.

Cops' Valentine to fugitives: "You're a great catch!"

No sweet love and kisses here. Cops woke up 22 fugitives this morning with hand shackles and a ride to jail.

In their 16th annual, predawn Valentine's Day warrant sweep, more than 50 cops fanned out across Philadelphia and its surrounding counties in search of about 300 fugitives wanted on warrants for offenses big and small. They caught 22 of them in the five-hour sweep and hauled them in to Family Court for processing.

"I'm an Afghanistan veteran. Thanks, America!" a shackled fugitive barked at reporters on his way into courthouse. Another shouted expletives at news photographers.

But Philadelphia Sheriff Jewell Williams had little sympathy for the nabbed fugitives, who will get no roses or candy on this day celebrating sweethearts.

"They'll be eating cheese sandwiches today," Williams said. Fugitives "creep around like little rats so they don't get caught. But today, we have taken some bad guys off the street."

Williams noted that his office organizes the sweep every year on Valentine's Day, so "it would seem to me these people should know we're coming."

The fugitives caught were wanted for crimes including robbery, theft, driving under the influence, failure to pay child support and failure to appear in court, Williams said. Sheriff's deputies and other officers from Philadelphia, Bucks, Chester, Delaware and Montgomery counties and Pennsylvania State Police troopers participated in the sweep. 

Williams urged fugitives to turn themselves in. Tipsters who know of any fugitives' whereabouts can call deputies at (215) 686-3578.


Reported by Dana DiFilippo for the Daily News on February 14, 2013.

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